¿Qué es la afasia?

La afasia - originalmente del griego, 'a' y 'phasis', que significa 'sin' y 'habla' respectivamente - es una condición causada por el mal funcionamiento o los sectores dañados del cerebro que se ocupan del lenguaje. Afecta gravemente a la producción del habla y / o la comprensión de las palabras, incluso durante la lectura y la escritura. Los enfermos usan palabras o sonidos incorrectos, o los ponen en un orden incorrecto, ya veces requieren una gran cantidad de apoyo para ser comprendidos.

La afasia es en realidad un término general para una serie de condiciones, que difieren según las áreas cerebrales involucradas y la extensión, el inicio y el pronóstico del daño. Puede clasificarse en función de los déficits específicos experimentados. Afasia expresiva significa tener dificultades para poner sus pensamientos coherentes en palabras. La afasia receptiva es cuando una persona es capaz de oír o ver palabras, pero no puede darles sentido. El desconocimiento de las palabras de los sustantivos - objetos, lugares y eventos - se conoce como afasia anómica. Finalmente, la afasia global significa un fracaso generalizado de hablar, entender, leer o escribir el lenguaje. La cuestión subyacente es una incapacidad para acceder y procesar el habla, aunque todavía puede aparecer en tacto en la mente.

La afasia global ocurre generalmente cuando las regiones múltiples del cerebro han sido dañadas, pero los déficits más discretos se pueden ligar a las áreas específicas. Por ejemplo, el área de Wernicke es una sección del cerebro involucrada en asignar significado a las palabras. Así, aquellos con la afasia de Wernicke no luchan por hablar, pero las frases que producen pueden ser largas y absurdas. En contraste, una persona con la afasia de Broca hablará coherentemente, pero con lentitud y con gran esfuerzo, ya que el área de Broca media la producción del lenguaje. Afortunadamente, ambos tipos tienen el potencial de mejorar, ya que el cerebro y el individuo pueden adaptarse, aunque se enfatiza que se debe buscar terapia de lenguaje apropiada lo antes posible después del diagnóstico. Por otro lado, la afasia progresiva primaria, como la resultante de la enfermedad de Alzheimer o demencia, significa que las habilidades del lenguaje se deteriorarán con el tiempo, la afasia y los déficits asociados empeorando gradualmente a medida que aumenta el daño.

Pero para la mayoría, la terapia puede ayudar. Es esencial que tanto los enfermos, los profesionales y las redes de apoyo social de amigos y familiares sean pacientes, ya que la afasia puede ser un trastorno muy frustrante. De hecho, algunos podrían pensar que están siendo útiles al terminar las frases antes de pronunciarlas, pero para una persona que lucha por hablar esto puede ser desmoralizante y condescendiente. Mirándolo desde esta perspectiva, quizás no es sorprendente que a veces un diagnóstico de afasia se asocia con depresión, ansiedad y estallidos de enojo, una reacción comprensible a una situación difícil. Sin embargo, con el apoyo profesional adecuado y el estímulo, a menudo estos efectos secundarios son sólo temporales.

Aunque la afasia surge de una variedad de lesiones y enfermedades tales como tumores cerebrales y traumatismo craneal, afecta a casi un tercio de las víctimas de accidente cerebrovascular sobrevivientes. Esto ha significado que la literatura y el tratamiento estén altamente enfocados alrededor de este grupo de pacientes. Por lo tanto, puede encontrar una serie de buenos recursos en https://www.stroke.org.uk/finding-support/aphasia-and-communicating Y http://www.strokeassociation.org, así como los disponibles en el sitio de afasia dedicado, http://www.aphasia.org. Puede ser difícil de comunicar para los enfermos y sus seres queridos, pero es importante recordar que hay apoyo disponible. La afasia no afecta la inteligencia de una persona, por lo que es sólo una cuestión de desbloquearla para permitir intercambios humanos significativos.